Entrevista a Jaime Sánchez

14 Febrero

Jaime Sánchez "Gaditan": De jugadores para jugadores.

En esta ocasión entrevistamos a Jaime Sánchez Salvador "Gaditan", una de las figuras más emblemáticas de poker nacional. Amante del poker en vivo, Jaime decidió pasar de jugador a organizador de torneos. Es una de las cabezas visibles del Circuito Nacional de Poker, y uno de los responsables de la buena salud del poker español live. A punto de inaugurarse la sexta edición de este campeonato en Valencia, hablamos con Jaime sobre su trayectoria en el poker, el CNP y muchas cosas más.

-Hola buenas Jaime, Qué puedes contarnos de ti? Cómo empezaste en el mundo del poker?

Bueno a esto del Texas Hold’em empecé como jugador hace ya algo más de 10 años aunque mi afición por las cartas venía de mucho antes, en mi pueblo, Tarifa, jugaba al chiribito hace ya veintitantos años. 

Pero hace unos 10 años un amigo me regaló por mi cumpleaños un maletín de fichas y a partir de ahí fue un no parar. Montamos en Estepona una asociación en la que organizábamos satélites para torneos del Casino de Torrequebrada o para torneos más grandes como las FultTilt series o el CEP cuando venían a la costa del Sol. Y entre una cosa y otra fui entrando un poco en el ambiente, principalmente como jugador.

-Suponemos que pasar de ser jugador a organizador de uno de los campeonatos más multitudinarios del panorama nacional no es fácil, ¿cómo se hace ese camino?

Pues la verdad fue un proceso un tanto extraño ya que en ningún momento me había planteado la posibilidad de organizar eventos.  Pero en 2010 empecé a colaborar como afiliado con Poker770. Conocí a la gente de la revista GX y también colaboré con ellos en algunas campañas de la LEP (liga Española de poker On-line)  Un día desde GX me comentaron que había una empresa que iba a patrocinar la LEP regalando tickets para un torneo que iban a organizar en  un crucero y querían que me encargara de ese tema.  Ahí conocí la  agencia de viajes Laroush Travel, y de ahí hasta ahora un camino complicado en sus inicios pero con un final feliz en el que pasé de colaborar con ellos a ser el propietario de la marca. 

Debo agradecer y mucho el apoyo que recibí del equipo de Poker770 en los inicios, principalmente de Paco Torres. Y también a Juan Manuel Pastor quién me abrió puertas que jamás pensé que pudiera ni tocar. 

-Existe mucha diferencia a la hora de ir a un campeonato como jugador a ir como organizador? Las jornadas también serán maratorianas y el nivel de exigencia muy alto...

Muchísima diferencia.  Sobre todo porque organizar un evento de la magnitud de un CNP requiere muchas horas de trabajo no solo durante, sino antes y después de cada torneo. En los primeros años incluso jugaba los torneos pero nos dimos cuenta de que no era práctico hacerlo y me centré más en la gestión del torneo y la atención a los jugadores.

Como jugador llegas al casino cuando quieres y cuando acaba el torneo cierras la bolsa y hasta el día siguiente. Como promotor y organizador una jornada normal de un CNP son más 16 horas de trabajo dentro del casino durmiendo una media de 4 horas por día. 

-El pasado 28 de Noviembre terminó en Madrid la quinta edición del CNP. Ahora con un poco más de perspectiva, ¿qué balance puedes hacer? ¿Ha sido la mejor de la historia? 

Para nosotros la final de Madrid fue una inyección de adrenalina, ver como la pantalla marcaba 609 registros, puedes imaginarte.  Cuando llegamos a los 600 estaba a mi lado Bernardo (mi mano derecha en esto) nos miramos y el brillo de nuestros ojos lo decía todo. Era recibir la recompensa de todo el cariño y empeño que le habíamos puesto a este proyecto. 

Durante los pocos años que llevamos de vida nos han puesto muchas zancadillas. No estábamos, por no decir que aún no estamos, bien vistos por alguno de los grandes del sector, pero en esta lucha de un David contra Goliat hemos sabido hacernos un hueco en un mercado en el que no nos querían.

Tener 1.879 jugadores en el evento principal de las cinco etapas celebradas en esta 5ª temporada es una prueba de que nuestra propuesta había llegado a quién queríamos que llegara, que son los jugadores.

Terminar el año siendo el torneo nacional con más jugadores y sin tener clasificados on-line es como si a todo el equipo nos hubieran dado un palmada en la espalda de: “buen trabajo chicos” y nos sirve de impulso para seguir trabajando, para seguir mejorando siempre buscando cumplir con nuestro lema: De jugadores para jugadores.

-Siguiendo por orden cronológico, el pasado fin de semana se disputó (con la victoria de Jorge Pulido) en Gibraltar el Megastack de Laroush Poker, donde también eres una de las cabezas visibles. ¿qué puedes decirnos de este torneo? ¿Hay diferencias en el field con los CNP?

Bueno, las Laroush Poker Series nacieron como homenaje al torneo original que creamos en 2011 el Laroush Poker Tour (antecesor del CNP). Es un torneo totalmente distinto, pero queríamos que el nombre de la empresa estuviera presente en algún torneo.

Básicamente con las LPS queríamos acercarnos a casinos donde no podíamos llegar con el CNP por temas de presupuesto o espacio. Hace tres años decidimos dejar en cinco las etapas del circuito y con la LPS podemos llegar a ciudades donde no podríamos ir. Con ésto también podemos ampliar la oferta de torneos ya que el megastack es un torneo muy bonito para jugar no solo por los 100.000 puntos de inicio que se dan sino por la buena estructura que tiene por un buy-in medio.

El field no es que sea distinto, suelen ser los mismos jugadores, recreacionales locales que para un CNP se desplazan y para un LPS lo tienen ahí en un casino más cercano.

-La próxima semana, concretamente desde el dia 15, comienza en el Casino Cirsa de Valencia una nueva temporada del CNP, ¿Qué novedades puedes adelantarnos? ¿Veremos cambios en la estructura?

Pues la verdad es que novedades no vamos a introducir muchas.  Si algo funciona, no lo cambies reza el dicho ¿no? En principio vamos a mantener todo igual que la última temporada, quizás un par de detalles para mejorar la jugabilidad del evento principal y un cambio en el buy-in del paralelo Liga Nacional de Poker que pasa a ser de 200€ con niveles de 30 minutos.

Esperamos cambios durante este año, sobre todo en la imagen con la entrada de un partner oficial, pero estos no podremos presentarlos en Valencia y esperamos que todo esté listo de cara a la etapa de Torrequebrada. 

-¿Qué expectativas tienes tanto para la etapa inaugural de Valencia como para todo el CNP 2017?

Para nuestra primera etapa en Valencia buscamos acercarnos a los números del año pasado donde tuvimos 399 registros.  Estará complicado, pero trabajamos para ello.

De la temporada 6.0 nuestra intención es consolidar nuestra posición como el primer circuito nacional.  Hemos conseguido ganarnos la confianza de los jugadores y seguiremos trabajando para mantenerla. Obviamente esto será complicado porque otros torneos vienen haciendo grandes mejoras y también nacen nuevas ofertas que empiezan a saturar un poco el calendario de torneos de un buy-in medio. Pero nosotros seguimos buscando mantenernos en números parecidos a los que tuvimos el año pasado y esperamos que así sea. 

-Para ir finalizando ¿Qué puedes contarnos de tu perfil como jugador? ¿Juegas muchos torneos al año? ¿Cuáles han sido tus mejores resultados?

Mi perfil como jugador es “pescado recreacional” (risas).La verdad es que yo juego al poker por diversión y sólo en vivo, soy de tocar fichas y naipe.

Últimamente juego menos de lo que me gustaría ya que tengo 27 semanas programadas este año con torneos propios, así que no me queda mucho tiempo libre para jugar otras cosas, ya que también hay que atender a la familia. Aunque me suelo escapar a unos 10 torneos al año, la Batalla de Malta, algún CEP que me pille cerca, algún torneo en Marruecos, Francia o Portugal y los días que me pilla por casa me escapo a alguno de los casinos que tengo cerca (Lloret de Mar o Peralada) para jugar algún torneo o algo de cash.

Mis mejores resultados, que no son muchos, son alguna caja en los primeros años del CNP (quedé 2º en la etapa de A Coruña en 2013), en algún torneo del 888 poker festival (que se jugaba en el Gran casino Costa Brava), del EsPT o Betfair. Mi ultimo trofeo vino en el Agadir Poker Festival hace ahora un año.

-Y por último, una pregunta más enfocada al sector online del negocio ¿Cómo ves la situación del poker online en España a dia de hoy? ¿Qué opinas de los rumores de liquidez compartida?

La verdad es que la situación no es nada alentadora, prueba de ello es que muchas de las salas que empezaron a operar con la entrada en vigor de la regulación a fecha de hoy están cerradas o no ofrecen poker. Y las que siguen operando ven cómo cada trimestre las cifras van cayendo. Creo que la liquidez compartida es la luz al final del túnel. Ojalá los rumores sean más que rumores por el bien del poker on-line y del live también.

Agradecemos a Jaime que nos haya atendido y le deseamos lo mejor para esta nueva etapa del CNP y las Laroush Poker Series.

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