Entrevista a Raúl Horta

6 Marzo

Raul Horta Casino Barcelona

Entrevista a Raúl Horta 

En Habwin tuvimos la suerte de asistir el pasado CEP al Casino de Barcelona. Allí nos recibió el poker manager de la sala, Raúl Horta, un ex-jugador de poker y gran profesional de las mesas que desde hace muchos años trabaja para el poker pero desde las bambalinas. Hablando con él nos dimos cuenta de que, en general, no nos damos cuenta de todo el trabajo que conlleva organizar un torneo de poker. La verdad que da gusto encontrarse con gente que entiende tanto de lo suyo. ¿Queréis saber qué nos contó?

-Hola Raúl, acabamos de ver a Ramón Colillas jugando el CEP. En cierta manera, toda la vorágine del factor Ramón Colillas al CEP y a Casino de Barcelona les han venido genial, ¿no?

-A los tres, yo diría, porque bueno, Ramón ha tenido la suerte de ganar el CEP cuando lo tenía que ganar porque, tengo un amigo Jordi Martínez Alekhine, tri-campeón del CEP, que está tirándose de los pelos, pensando ¿por qué nunca tuve esa oportunidad del Platinum pass? 

Ramón Colillas ganó aquí en Casino Barcelona la primera etapa, que fue la etapa más multitudinaria de la historia con 831 jugadores, volvió a entrar en premios en Peralada...consiguió ganar la general, y gracias a eso se lleva un Platinum Pass. Con el Platinum Pass se va al PSPC Bahamas, va pasando de día en un torneo de 25.000$, que muy poca gente se puede permitir. De hecho de los 1029 jugadores que habían en todo el field habían 300 jugadores con historias muy parecidas a la de Ramón, pues gente que se había clasificado en torneos nacionales, en circuitos locales, torneos online...y otras 700 personas que se lo habían pagado de su bolsillo.

Para nosotros esto es buenísimo claro. Es la historia de un jugador de aquí, de Barcelona, que gana un torneo aquí, acaba quedando campeón de España, al año que viene lo mandas a Bahamas hace un deep run y se lleva 5,100.000$. Nosotros estamos encantados, Pokerstars también está encantado, y bueno, es un sueño hecho realidad.

-La marca CEP, está muy vinculada a Casino Barcelona.

Sí, siempre ha estado muy vinculado a CasinoBarcelona, nace aquí y es el año pasado cuando empiezan los satélites conjuntos entre CasinoBarcelona y Pokerstars. Lo cierto es que el CEP desde hace cinco años está creciendo de una forma brutal. Nosotros lo cogemos el primer año aquí  y los datos de participación están alrededor de 120 personas, y poco a poco va subiendo hasta 831 el año pasado… (873 este año) y bueno es el resultado de hacer las cosas bien, de trabajar bien, de tratar al torneo con muchísimo, muchísimo cariño y fruto de todo este trabajo es el patrocinio de Pokerstars, que es una de las salas más importantes a nivel mundial.

Evidentemente nosotros tenemos muy buena relación con Pokerstars, organizamos el EPT Barcelona juntos cada año, pero para que una sala como Pokerstars se fije en un campeonato como el nuestro... Nos hace mucha ilusión, así como el punto hasta el que se están involucrando. Es un poco juntar a la mejor sala de poker online con el que para nosotros es el mejor circuito de España y los resultados pues poco a poco van llegando.

-El año pasado Pokerstars comienza con el CEP, el circuito CNP comienza a colaborar también con 888, recientemente hemos sabido que Partypoker va a promocionar también satélites para el Spanish Poker Festival…la pregunta: ¿a qué crees que se debe esta estrategia de las salas de poker que hasta hace tres años estaban totalmente "missing" en los circuitos?

-Yo creo que lo que ha cambiado un poco es el sector y el mercado. Por ejemplo, antes cada sala importante tenía sus propios circuitos; Pokerstars tenía el Estrellas Poker Tour que tenía parada en Donosti, parada en Marbella, en Barcelona, en Valencia…entonces las mismas salas han ido especializándose en lo suyo, que es el poker online, y han ido dejando un poco de lado los circuitos. En España teníamos circuitos muy importantes, como el Spanish Poker Tour de Everest, que ese desapareció porque Everest dejó de operar en España y pienso que en general ha sido un paso natural: que los que organizamos circuitos sigamos con esto, y las salas se dediquen más al sector online.

Creo que al final es algo natural, han cogido y se han centrado en su actividad, pero si hay algún circuito importante pues oye,¿ por qué no patrocinarlo y explotar sinergias entre organizadores y salas? Dicho esto, no es del todo cierto que hayan dejado de organizar circuitos, por ejemplo Pokerstars está explotando ahora el European Poker Tour; 888 sigue organizando el circuito 888Live con paradas en Barcelona, Rozvadov y Londres y este año ha aumentado en dos o tres paradas más…pero luego a la hora de montar un torneo nacional, pues coge y esponsoriza algo que ya está en funcionamiento. Y en el fondo es que creo que son muchos menos quebraderos de cabeza para ellos, que no tienen que llevar ni la logística, ni las contrataciones con casinos y demás, y que es mucho más cómodo dedicarse a clasificar a jugadores online para circuitos, que es lo suyo.

-Siguiendo con los circuitos, del 3-17 de Marzo tenéis aquí en Casino Barcelona el World Poker Tour esponsorizado por Partypoker. ¿Hacía mucho que no trabajabais con Partypoker?

Hacía un año de hecho. El año pasado organizamos aquí el Partypoker Millions en Marzo, que junto con el European Poker Tour, fueron el primero y el segundo torneo de poker más grande del mundo, evidentemente por detrás de las WSOP de Las Vegas. Fue un éxito rotundo. A mí me hubiera gustado volver a trabajar con la marca Millions este año, lo que pasa que han tenido un tema de cambios de estrategia, están intentando llevar el Millions más .com y no .es, y pues este año vamos a coger el WPT que sí que es cierto que hacía años que no trabajamos con ellos, porque hay que decir que la marca WPT en EEUU y el resto del mundo funciona estupendamente, pero en Europa nunca ha acabado de funcionar como debiera. Pero yo creo que este año con Partypoker detrás, y bueno con la gente que hay respaldándolo, con Nick Darrel, con John Duty…creo que va a ser un éxito.

-Y como casino organizador, ¿se notan mucho las diferencias a la hora de trabajar con una casa o con otra? Si es 888, Partypoker o Pokerstars…Supongo que no me puedes decir favoritos esto es como los hijos, pero ¿se nota mucho la personalidad de cada casa?

-Seguramente la respuesta debería ser sí, pero aquí en Barcelona no, porque yo creo que en Barcelona, llevamos muchos años organizando torneos, tenemos un know-how muy desarrollado y yo creo que cuando llegan los circuitos, para empezar llevamos trabajando juntos muchos años, y ya nos conocemos perfectamente. Lo segundo es que ya sabemos hasta donde se puede llegar, o hasta donde no, qué se puede hacer y qué no con cada sala…Pues por ejemplo, te viene una sala y te dice quiere hacer una promoción de tal, y es de “no, porque aquí la legislación no lo permite”.  Y la verdad, es que llevamos tanto tiempo trabajando con todos que a la hora de la verdad trabajamos con todos de una manera muy similar.

Lo que también te voy a decir, es que la gente no se imagina la cantidad de trabajo que hay detrás de la organización de un torneo como puede ser el EPT, el Millions o cualquier torneo que organizamos.

-Te quería preguntar por esto: la mayoría de personas no podemos ni imaginar, todo el trabajo que conlleva la organización de un torneo, el que simplemente los jugadores vengan, y puedan jugar.

Mira, esa es una de las claves, pensar cómo una sala que normalmente tiene 20 mesas de torneo y unas 10 mesas de cash a diario, organiza torneos donde caben 900-1.000 personas o en el EPT, organizamos torneos para 20,000 jugadores y a la vez, 75 mesas de cash funcionando 24h durante 15 días.

Ahí hay un trabajo de preparación y coordinación muy duro detrás pues hasta el punto de que claro, para tirar 20 mesas de torneo y 10 mesas de cash necesitas un número de crupiers, pero para tirar 75 mesas de cash 24h necesitas como cuatro veces más plantilla. Entonces, esto requiera mucha planificación, mucha organización ósea, yo aún no ha sido el evento de Pokerstars del EPT en agosto 2019, pero yo estoy trabajando, no para el de este año, sino para el EPT2020.

-¿Qué tipo de cosas se pueden contratar con tanta antelación, por ejemplo?

Pues por ejemplo, aquí tenemos una escuela de crupieres que empezó en enero que va a entrar justo para el WPT de marzo. Y justo cuando acaba el WPT de marzo empieza otra escuela de crupiers para entrar de cara al EPT de agosto, eso ya está todo cerrado, organizado y demás.

El tema de espacios, la organización con Hotel Arts, para que cedan espacios allí. Pues este año, no te puedo contar mucho porque no es público, pero va a haber novedades, y seguramente crezcamos en espacio. Hemos tenido durante muchos años problemas de capacidad en el EPT National sobre todo en los días 1C y 1D que siempre había lista de espera y este año estamos trabajando y creo que hemos encontrado una solución, desde hace medio año aproximadamente, y estamos pendientes de unos permisos de la Generalitat para hacerlo, pero que vamos a crecer en metros cuadrados de torneo.

Raul Horta

-Nos has comentado que tenéis una escuela de crupieres propia de Casino Barcelona. Cuéntanos un poquito cómo funciona.

Pues es una formación que aproximadamente dura unos dos meses. Además, no es remunerada pero tiene una serie de ayudas: nosotros formamos gratis a los crupiers, y además todo aquel que finalice la formación, le damos una ayuda de 5€ diarios en concepto de dietas, que se convierten en 10 las dos últimas semanas, ya que ahí el curso pasa a ser de mañana y tarde.

Una vez finalizado el curso los crupiers entran a formar parte de la bolsa de trabajo de Casino Barcelona. La verdad es que nuestra bolsa de trabajo en cuanto a dealers de poker es un trabajo espectacular, ya que te permite combinártelo con estudios, otro trabajo…tienes mucha flexibilidad horaria. Es más, los cupiers eligen los días que pueden o quieren trabajar. Eso sí, durante el mes de agosto o grandes campeonatos como el WPT les pedimos la máxima disponibilidad.

-Pero en algunos torneos son las propias salas las que traen sus propios crupiers, ¿verdad?

Pues mira en el EPT en concreto sí. Pokerstars se encarga de todos los crupiers de torneo, y nosotros nos encargamos de todos los crupiers de cash. En cambio en WPT y demás, lo llevamos todo nosotros.

-¿Qué retos principales se plantea Casino Barcelona en estos momentos?

En Casino de Barcelona tenemos esa suerte, esto es una herencia que no he creado yo sino que he encontrado, de personas que ya no están en la casa, como Enrique López, que apostó muy fuerte por el poker en su momento. Y bueno, pues luego nosotros hemos seguido trabajando lo mejor que hemos podido, y ahora mismo cualquier torneo que se plantee hacer una parada internacional en Europa lo primero que piensa es Casino Barcelona, lo cual nos hace estar muy agradecidos.

También es cierto que nosotros cuando nos vienen a buscar, nos gustaría hacer muchos más torneos pero tenemos las fechas que tiene el año: acabamos de empezar con el CEP, el mes que viene tenemos el WPT, en marzo tenemos un torneo por equipos propio de Casino Barcelona, en abril-mayo el 888live, julio las flip-flop series, luego el EPT, en Septiembre torneo organizado por Laroush para 888, Noviembre las European Poker Series …cada mes tenemos algo. Y en momento tenemos que empezar a filtrar, nos llegan ofertas para organizar torneos, pero tenemos que decir que no. Es un tema de fechas y calendario, que no da más de sí. Así que tenemos que priorizar: pues por ejemplo nosotros preferimos que nos venga un torneo de jugadores internacionales que no conocen Casino Barcelona, para nosotros eso es importantísimo, que se siga conociendo como trabajamos, para que luego el cliente repita. Ese es uno de los principales criterios para priorizar un torneo u otro, básicamente.

-A la hora de organizar un gran evento. Hemos hablado de poker, de crupiers, de espacio ¿qué otras cosas que pueden no ser evidentes desde fuera hay que tener en cuenta?

Sí, por ejemplo la prensa. No es lo mismo, por ejemplo en la escala de un Campeonato de España de poker, donde ahora mismo tenemos acreditados aun periodista francés, a otro italiano, la gente de Poker-red y la gente de Pokerrius trabajando con nosotros, que en el EPT. Cuando viene el EPT, nosotros nos coordinamos con el EPT, y es una cosa que llevamos muy a medias porque EPT es un evento que capta a mucho periodismo internacional y nosotros gestionamos el nacional. Pues bueno, para el EPT, tenemos tres salas cogidas enteras para prensa en el Hotel Arts, una para prensa nacional, otra para internacional y una pequeña sala de conferencias. Podrían ser alrededor de 200 acreditaciones solo de prensa.

Eso de prensa especializada, luego en mitad del circuito te llama TVE1 porque ha venido Piqué, y quiere hacer una entrevista, y tienes que organizar deprisa y corriendo una rueda de prensa con Piqué, buscar también el espacio y es divertido, pero a la vez estresante. Pero bueno, tenemos a David Martín de director de comunicaciones que la verdad que lo maneja todo perfectamente, luego, la CEP manager que también se encarga de prensa, administración, permisos etc. Al final todo esto se sobrelleva delegando, trabajando en equipo y formando un gran equipo, no hay otra.

-Cambiamos de tema totalmente: como profesional del poker, ¿qué cambios has visto con la entrada de la liquidez de compartida?

Bueno, el principal cambio ha sido la mayor liquidez en el poker online, un mayor número de jugadores…Tenemos un problema de liquidez bastante grave en España. Yo antes era jugador de poker online, y recuerdo que cuando jugaba en la época .com yo escogía las mesas en las que iba a jugar, esa mesa es buena esta no…Cuando entró la regulación y nos quedamos solo el jugador español, jugabas las mesas que habían, ni más ni menos…siempre los mismos jugadores, en las todas mesas…y en todas las salas, y era muy duro. Porque no tenías la cantidad de mesas que necesitabas para jugar y muchos jugadores se fueron. Grandes profesionales han tenido que emigrar a Londres, Malta y a otros países a poder seguir desarrollando su carrera profesional como grandes jugadores de poker.

Entonces, creo que hay cosas que aún tienen que cambiar en la regulación pero el tema de la entrada de otros países regulados es muy buena. En ese sentido, gente que antes tenía que irse, puede llegar a quedarse. Yo creo que si la tributación fuera un poco más justa muchos jugadores se quedarían aquí, e incluso muchos que se han ido se plantearían volver.

Luego a nivel de organizador de eventos, lo primero que nos llama la atención es el aterrizaje de otras salas aquí, Partypoker-Bwin que había abadonado un poco la operación en España quiere volver a entrar en el mercado como antes lo había hecho; está Winamax, la única sala que a día de hoy le ha hecho la competencia de alguna manera a Pokerstars, y que en Francia es líder…Y yo creo que todo lo que sea que tengamos más tráfico, que haya más competencia entre salas, es bueno para el jugador y bueno para todos. Si yo no tuviera competencia seguramente no haría las cosas tan bien como las hacemos. Creo que la competencia es buena para todo el mundo.

-Independientemente de la liquidez compartida, ¿crees que ha habido un aumento en jugadores de poker en lo últimos años?

A nivel online, creo que la cosa estaba un poco estancada, incluso con tendencia a la baja hasta las .es. Ahora los números seguro que tienen que ir a más. En cambio, yo creo que durante todos esto años de .es el poker en vivo ha seguido creciendo, porque la oferta de torneos en vivo es espectacular, es muy difícil poner un torneo sin coincidir con otro circuito o con otro torneo de otro casino de España. Tenemos un calendario super repleto, y pues lo que comentábamos un poco antes. La competencia hace que los circuitos tengan que superarse unos a otros y que tengan cada vez mejores estructuras etc. Y creo que el poker en vivo en España ha seguido creciendo, y que este año va a crecer mucho más. Creo que el efecto Ramón Colillas se va a notar, una persona que viene aquí, gana un torneo se a va a jugar a Bahamas ¡Por cierto! que estuve en el rail animando y pidiendo ese cinco en el river.

-¿Estuviste en Bahamas?

Me coincidió que estaba en Bahamas, porque como te comentaba antes el trabajo de organizar un EPT no es una cosa de un mes sino que es un trabajo de años o de muchos meses por lo menos, y básicamente teníamos una reunión con Pokerstars para preparar el EPT de este agosto 2019 y lo hicimos coincidir con el PSPCBahamas para coger alguna idea de allí también y ya que estábamos allí, pues intentamos organizar la reunión durante el PSCP para poder animar a Ramón. Y yo creo que el efecto Ramón Colillas tiene que explotar, tiene que hacer que el poker en vivo aún crezca más este año en España.

-Háblanos ahora de tu pasado como jugador de poker, cómo comienzas, por qué lo acabas dejando… Cuéntanos.

Yo empecé a jugar alrededor de 2008 a poker con amigos. Los jueves eran los días de poker, pizza y cerveza. Jugábamos por céntimos y el que ganaba pagaba las pizzas y las cervezas.

-Qué puede salir mal, ¿no?

Eso es, no podía salir nada mal. Sí que es cierto que ganaba casi siempre yo y bueno, jugábamos que nos inventábamos hasta algunas reglas, pero bueno, me apasionó. Se me daba bien, empecé a leer un poco, a seguir el blog de May Maceiras y empecé a interactuar mucho con ella. Nos hicimos hasta amigos y un día me invitó a jugar un torneo en la sala de poker que la sponsorizaba “Everest” donde si la eliminabas tenía un bounty de 100€. Hasta ese momento no había jugado nunca online, hice el primer depósito en Everest poker, 10$, que a día de hoy ha sido el único que he hecho y bueno pues me apunto al torneo para jugar con el bounty de May Maceiras.

Teníamos que ser mínimo 20, éramos 18 jugadores y no se jugó el torneo, por lo que me devuelven los 3$ que valía. Me olvido, y al cabo de la semana recibo un mail que como he hecho el primer depósito tengo derecho a jugar un freeroll en el que éramos 300 jugadores. Quedo segundo, gano 200$ y me vuelvo a olvidar. La primera sensación había sido muy mala porque claro, yo había hecho un ingreso de 10$ y me sentía estafado porque quería jugar un torneo que no se jugó. Ahí cambió un poco mi percepción pero me olvidé otra vez, yo estaba trabajando en aquellos momentos de Director de Marketing del Grupo Anuntis y a la semana recibo otro e-mail que puedo jugar otro freeroll por haber hecho FT en el anterior creo, donde el ganador se iba a jugar el Campeonato de Europa. Éramos 300 jugadores, me planto el heads-up y lo gano. Me voy a jugar el europeo y ahí coincido con May Maceiras en persona y bueno, una persona entrañable, que la vi hace poco porque está de embajadora de Pokerstars aquí ayudando a Ramón Colillas.

La cuestión es que cuando fui a jugar el europeo me vinieron a buscar en limusina, me llevaron a un hotel de cinco estrellas, para mi y mi acompañante, todo pagado…yo vi como vivían, y que les pagaban por jugar, y me quedé perplejo. Me puse las pilas, empecé a estudiar, hasta que de un hobby hice una profesión. Sí que es cierto que los primeros años eran todo precioso, además tuve la suerte de que me patrocinó Azartia, me patrocinó Casino Barcelona...No era uno de los mejores jugadores de España pero bueno, algo bien hacía, ¿no? Estuve viviendo cinco años como jugador profesional de poker y el último año la verdad es que estuve jugando un poco “obligado”, no era ya la ilusión del primer día de “qué guay mi hobby” sino que me levantaba y decía “Buah, ahora me tengo que poner a jugar”, me daba hasta pereza. Yo entiendo que hay mucha gente que está empezando y esto no lo va a entender pero yo la verdad es que estoy encantado de haberme podido dedicar una época de mi vida a eso, pero sí es cierto que necesitaba un cambio: estaba como se dice “quemado”.Es un trabajo duro, estresante, a pesar de que solo se ve lo bonito, ¿no? los viajes, los premios…pero también están las largas sesiones de estudio, horas interminables de ordenador, los downswings…y yo tenía ganas de dejarlo.

Durante los últimos años abrí una escuela con Pizu y bueno, ahí ya cambié un poco la percepción porque ya no era solo jugar sino que hacías también otras cosas. Empecé a dar clases en Casino Barcelona y al tiempo me dijeron si quería llevar el poker online de Casino Barcelona, les dije que sí. Además quería un cambio en mi vida, se había hecho efectiva la regulación en España hacía poco, yo me había planteado el irme a vivir fuera pero tampoco lo veía claro. Durante un año estuve compatibilizando el ser poker manager con la escuela, luego ya fue imposible. Al poco tiempo me bajaron a sala y me hicieron poker manager del Casino, y luego ya empezamos con el CEP y demás. Ahora mismo aparte de poker manager he comenzado hace poco como Director de Juego, aquí en Casino Barcelona y la verdad es que tengo bastante trabajo pero estoy encantado. Estoy en un trabajo que me gusta, me apasiona y vuelvo a estar como al principio de dedicarme al poker que había hecho de mi hobby mi trabajo, pues igual, como un niño con zapatos nuevos.

Bueno, y esta fue nuestra conversación con Raúl Horta, un grandísimo profesional del mundo del poker que además se supera a nivel personal. Desde aquí le deseamos mucha suerte en su nuevo reto profesional.

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