La capital del juego se llama Las Vegas

23 Julio

Fabulosa y controvertida: la ciudad de Las Vegas

Todos conocemos The fabolous Las Vegas en Nevada, el paraíso de los gamblers en el desierto de Mojave. La fama de este lugar ha dado la vuelta al mundo, y no es para menos ya que es en las Vegas donde se encuentran los más grandes casinos de mundo y son numerosas las historias que se cuentan de este lugar, tanto que existen montones de películas ambientadas en este paraje. Pero esta peculiar ciudad del juego no siempre fue como hoy la conocemos. En sus inicios Las Vegas estaba formada por unas tierras húmedas rebosantes de manantiales y verdes campos en las zonsa bajas del desierto y que ya era conocido por sus primeros habitantes, los Paiutes.

Fue Antonio Armijo, mexicano de origen español, quien en 1829 dio nombre a estas tierras cuando buscaba una ruta que conectara Santa Fé con los Ángeles. Desde ese momento esta zona sería conocida como Las Vegas, y aunque el territorio pertenecía a México en sus inicios, pasó a formar parte de los Estados Unidos en 1855 cuando empezaron a instalarse los primeros blancos, en su mayoría mormones.

Unos años más tarde, en 1864 el ejército construyó el Fuerte Baker, lo que impulsó el asentamiento de nuevos pobladores. Los manantiales que daban nombre al lugar, se canalizaron permitiendo surtir de agua a la incipiente población y sobretodo a los trenes que viajaban entre Los Ángeles y Alburquerque. La presencia del ferrocarril favoreció aún más el crecimiento de la población lo que dio lugar al a fundación de la ciudad el 5 de mayo de 1905.

La gran expansión de las Vegas comienza en 1931 con la legalización del juego, y el personaje del gángster “Bugsy” Siegel sería determinante. Nacido en Brooklyn en 1905, Bugsy se hizo rico gracias al tráfico de alcohol durante el tiempo que duró la ley seca. Jugador con habilidades en 1934 derogada la ley, viajó con su mujer la actriz Virgina Hill hasta Nevada donde decidió emprender un nuevo proyecto con la ayuda del gobierno de Nevada y de la Mafia : construir la mayor capital de juego. De este modo cubrió Las Vegas de jardines, fuentes y estanques, y construyó el que sería el primer casino de las Vegas, El Flamingo, un proyecto que llevaría a cabo William R. Wilkerson.

A pesar de su entusiasmo la inauguración fue un completo desastre, debido en parte a las prisas por la apertura, en parte por la escasez de recursos que había dejado la guerra. Los jefes de la mafia, reunidos en Cuba por el aniversario de Charles Lucky Luciano, sentenciaron a Bugsy quien había contraído numerosas deudas, y el 20 de junio de 1947 fue asesinado en su mansión acribillado a balazos. El Casino reabrió sus puertas a los cuatro meses de su muerte consiguiendo 1.000.000$ de beneficios.

Durante todo ese tiempo se había seguido construyendo numerosos Hoteles con casinos como el conocido Rancho de las Vegas, o “La última frontera”.

En estos años la ciudad ya contaba con alrededor de 50.000 habitantes. Su creciente fama hizo que no sólo se dedicara al juego sino que la ciudad acogió también una gran oferta de espectáculos musicales, teatrales y circenses, y a día de hoy es un verdadero lujo poder actuar en sus establecimientos. En los años 50 estrellas como Tom JonesElvis Presley y Lo Rat Pack pisaban de manera habitual sus escenarios. Las Vegas ofrecía todo aquello que sus vecinos de Los Ángeles tenían prohibido y esto la convertía en una parada obligatoria para el entretenimiento.

Desde entonces Las Vegas ha seguido creciendo y cambiando, siempre modernizándose para atraer a los visitantes más exigentes. Su calle más famosa, El Strip, más conocido oficialmente como Las Vegas Boulevard, se ha convertido en la avenida más fotografiada del mundo, con 5 km de extensión delimitada por la Torre Stratosphere en el norte, y el hotel MGM Grand junto a HaKKasan Club y el New York New York en el sur.

Aquí podemos encontrar el Desert Inn que se convertiría en el Wynn en 2005 , el Sands que se reconstruyó en 1999 y pasó a conocerse como Venetian, y así sucesivamente hasta contar con más de 70 Casinos en el Strip.

Por su parte, la también conocida Fremont Street en Downtown supo aguantar la competencia albergando casino míticos como El Golden Nugget, Four Queens o el Fremont Hotel.

Su controversia y relación con las drogas, el juego y la prostitución hacen de las Vegas un foco perfecto para el mundo cinematográfico. Entre las representaciones más conocidas donde aparecen algunos de sus famosos Casinos podemos destacar Ocean's Eleven, The Hangover21 BlackjackRocky Balboa, Fear and Loathing in Las VegasViva Las Vegas o Diamons are Forever por poner algunos ejemplos emblemáticos.

Pese a ser una de las ciudades con una historia algo más reciente, Las Vegas es la ciudad que más ha crecido de los EE.UU., superando los dos millones de personas en la actualidad.

¿A qué esperas para visitar la capital mundial del Póker por excelencia? Si quieres conocer otros datos curiosos sobre el mundo gambler no te pierdas nuestro artículo sobre los orígenes de las apuestas y los juegos de azar.

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